Загадочный тропический лес

Тропический дождевой лесРастения тропического лесаЖивотные тропического леса
Человек и тропический лесСпасем и сохраним!
ВикторинаИнформация о создании сайта
 
 

На главную страницу

 
 
Орхидея Каттлея

Цветок эпифита

Растения
тропического леса


    Борьба за свет. Плотный полог леса перехватывает почти все солнечные лучи, и на почву попадает в 50-100 раз меньше света, чем на кроны первого яруса. На земле чувствуют себя хорошо лишь папоротники и бегонии. А молодые деревья годами прозябают, давая всего несколько листьев. Редко когда им удается пережить без травмы падение затенявшего их гиганта. Огромные старые деревья живут в лесу долго, и большинство молодых напрасно ждут своего часа, соперничая друг с другом за жизненное пространство.

   Полезное сосуществование. В тропиках на одном большом дереве селятся очень многие цветковые растения. Большинство из них добывают себе пропитание самостоятельно, из окружающей среды, дерево-хозяин служит им только опорой. Ученые называют такие растения эпифитами. Они не паразиты и иногда даже приносят пользу своим хозяевам. Селясь на других растениях, а порой и на бесплодных скалах, эпифиты оказываются в освещенных местах. Эпифит - особая жизненная форма многих растений тропического леса: папоротников, мхов, орхидей, бромелиевых (к этому ботаническому семейству принадлежит, например, ананас).

Ананас

Цветок эпифита

   Если на дереве слишком много эпифитов, его кроне не хватает света, а само оно рискует сломаться от чрезмерной нагрузки. Эпифит может быть крошечным и едва выглядывать из развилки ветвей или свисать со ствола хозяина на много метров. Есть среди них и лазающие растения. У одних цветки невзрачные, у других - просто фантастической красоты, причем часто собранные в огромные роскошные соцветия.

   В розетках южноамериканских бромелиевых края листьев плотно прилегают друг к другу, образуя воронкообразную "цистерну". Она может хранить до 10 литров воды. Наполненные водой розетки бромелиевых, растущих в кронах крупных деревьев, снабжают питьевой водой обитающих там обезьян и птиц и, превращаясь в своеобразные маленькие аквариумы, дают приют многим видам мелких водных животных, личинкам стрекоз, а также мошки и малярийных комаров. Там можно насчитать не менее 350 видов разных животных. В них откладывают икру даже квакши, живут саламандры, ищут добычу ящерицы.

Розетка бромелиевого

   Хотя эпифитам, живущим высоко над землей, порой не хватает влаги или питательных веществ, им не нужно вести борьбу за свет, на которую обречено светолюбивое растение, проросшее из семени под пологом леса. Есть даже эпифиты, которые все необходимое получают из воздуха. Это тилландсия.

Листья

   Лианы. В любом тропическом дождевом лесу очень много лиан. Их тонкие молодые побеги с длинными междоузлиями быстро тянутся к свету вдоль любой подходящей опоры, будь то молодое или старое дерево. Ствол лианы резко утолщается только после того, как ее крона станет получать достаточно света. Многие лианы начинают свою жизнь как эпифиты, а некоторые-таки и сохраняют эту жизненную форму до конца своих дней. Лианы либо обвивают опору, либо зацепляются за нее листьями, усиками, воздушными корнями. Побеги таких лазающих лиан могут достигать в длину 400 м. Они перекидываются с дерева на дерево, создавая высоко над землей укрытия для обезьян, птиц и других животных.

Баньян

   Фикусы. Существует около 1000 видов фикусов. Среди них есть лианы и эпифиты, баньяны и фикусы-удушители. Что такое баньян? Когда молодому фикусу удается вынести свою крону в верхний ярус леса, на концах его нижних ветвей отрастают воздушные корни. Стоит любому из них коснуться земли, он быстро ветвится - так образуется новая корневая система. Потом конец ветви резко утолщается и разрастается в отдельную крону, а сам воздушный корень со временем становится частью нового ствола, который поддерживает эту крону. В результате одно дерево превращается в целую рощу, которая может занимать площадь до 2 га.

   Фикус-удушитель начинает свою жизнь в кроне лесного гиганта как обычный эпифит, у которого быстро развиваются воздушные корни, они растут вниз и закрепляются на коре хозяина с помощью корневых волосков. У разросшегося фикуса воздушные корни дотягиваются до почвы, образуют нормальную корневую систему, а над почвой разветвляются и срастаются. Вскоре он затеняет хозяина, а непрестанно утолщающиеся воздушные корни сдавливают ствол хозяина так сильно, что он погибает. Теперь на месте хозяина благоденствует гость. Позже многие фикусы-удушители превращаются в баньяны.

Листья

   Корни тропических деревьев. В тропическом лесу стволы большинства деревьев у корня не просто утолщаются, а имеют широкие, плоские, похожие на крылья наросты. Досковидные корни подпирают дерево и распределяют его огромный вес на большей площади. Такую же роль выполняют ходульные корни. Это воздушные корни, которые отрастают от ствола и закрепляются в почве. Корневая система деревьев тропического леса простирается в почве на небольшую глубину и образует плотную сеть. Их корни растут горизонтально в верхних слоях почвы, там, где сосредоточены питательные вещества.

   В природе наладилось "сотрудничество" между деревьями и грибами. Эти грибы живут на особых корешках дерева, которые растут вверх. Из такого сожительства, которое называется микоризой, гриб и дерево извлекают обоюдную пользу: гриб снабжает дерево минеральными солями и водой, а дерево поставляет грибу сахара и аминокислоты, которые сам гриб не в состоянии производить. Густая сеть корневых волосков гриба и дерева забирает вокруг себя основные питательные вещества.

Корни дерева

Листья Камиллы

   Листья. У молодых деревьев, живущих под тенистым пологом тропического дождевого леса, листьев немного. Они мягкие и очень крупные, их главная задача - перехватить каждый лучик света, которых так мало в лесных сумерках. Когда дереву удается проникнуть в первый ярус, его листья обычно уменьшаются, становятся жесткими с гладкими краями. В кронах первого яруса тропического леса очень жарко. Листьям приходится через устьица испарять очень много воды, чтобы не перегреться, или поворачиваться параллельно лучам солнца.

   Опыление. Для оплодотворения пыльца одного цветка должна попасть на рыльце пестика другого. Эту работу - опыление - выполняют чаще всего насекомые, иногда птицы и летучие мыши. Чтобы привлечь их, цветки выделяют нектар и душистые вещества. Яркая окраска и форма цветков тоже приманивают к себе животных. В более высоких ярусах леса даже сами деревья покрываются роскошными соцветиями. Растущие в данной местности деревья одного вида часто зацветают одновременно, что облегчает перекрестное опыление.

Колибри у орхидеи

Попугай

   Распространение семян. В тропическом лесу в большинстве случаев семена разносят животные. Растения предлагают им вкусные плоды, внутри которых спрятаны семена. Плоды часто ярко окрашены и поэтому бросаются в глаза в сумрачной тени леса. Форма, вкус и окраска плодов привлекают вполне определенных животных. Обезьяны предпочитают оранжево-красные сладкие фрукты, а птицы - плоды с контрастным сочетанием красной кожицы, белой мякоти и черных семян.

Наверх

© Чугреева Юлия, 2004
e-mail: lilliana87@mail.ru